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Covid-19 : le laboratoire Pfizer sur la piste d’un vaccin plus efficace contre plusieurs variants


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Omicron et ses sous-variants ont chamboulé le paysage pandémique. Ces nouvelles souches du SARS-CoV-2 ont en tout cas incité les géants pharmaceutiques Pfizer et Moderna à revoir la formule de leurs vaccins, moins efficaces. Pfizer promet une adaptation de son vaccin pour l’automne.

Omicron a forcé la principal aux laboratoires Pfizer et Moderna. En décembre 2021, l’Institut Pasteur admettait dans ses travaux que les vaccins utilisés pour lutter contre le Covid-19 perdaient de leur efficacité face à cette nouvelle souche : “Cinq mois après la vaccination, les anticorps présents dans le sang ne sont plus en capacité de neutraliser Omicron”, expliquaient alors les chercheurs. Interrogé par La Dépêche du Midi, Pfizer guarantee que “les données cliniques et réelles montrent toujours que le vaccin […] offre un niveau élevé de protection contre le virus, y compris tous les variants.”

Les deux laboratoires, Pfizer et Moderna, ont pourtant été invités à revoir leur copie et à proposer une adaptation de leur vaccin à la lignée Omicron. Le laboratoire Pfizer se donnait jusqu’à mars 2022 pour mettre sur le marché sa nouvelle formule : “Je ne sais pas si on en aura besoin, ni comment il sera utilisé, mais nous serons prêts”, promettait en janvier Albert Bourla, patron du laboratoire Pfizer, sur la chaîne financière américaine CNBC.

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Et pourtant, pas de nouveau vaccin en mars, alors que des essais cliniques ont été lancés en début d’année. Questionné, le laboratoire Pfizer affirme avoir mis plusieurs pistes à l’étude. Lors d’un level presse de la Fédération internationale de l’industrie pharmaceutique (Ifpma), organisé ce mercredi 13 avril, le patron de Pfizer a évoqué l’élaboration d’un seul vaccin efficace contre plusieurs variants : “J’espère que d’ici à l’automne – mais ce n’est pas une certitude – nous pourrions avoir un vaccin”, a commenté Albert Bourla. 

“Au rythme de la science”

Il semble cependant que la propagation du sous-variant BA.2 à travers le monde pourrait bien avoir semé la zizanie dans le calendrier fixé par le groupe pharmaceutique : “Nous avançons au rythme de la science et, depuis, nous avons lancé de nouveaux essais pour évaluer la meilleure approche à adopter, sachant que le variant BA.2 est désormais le plus répandu“, explique Pfizer. Le géant américain affirme travailler avec les autorités sanitaires pour élaborer une “stratégie de vaccination contre le Covid-19 au fur et à mesure de l’évolution du virus”. D’ici à une mise sur le marché d’une potentielle nouvelle formule, il faudra sans doute attendre plusieurs mois : l’Agence européenne des médicaments et la Commission européenne doivent donner leur feu vert avant de délivrer quelque autorisation que ce soit.

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Du côté de Moderna, les essais cliniques pour la nouvelle formule vaccinale avaient commencé le 26 janvier dernier. Le laboratoire se donne jusqu’à l’automne prochain pour la mettre sur le marché.



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