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Peste noire : le mystère de son origine résolu six siècles après avoir décimé l’Europe, grâce à l’ADN


Les chercheurs ont trouvé la souche bactérienne originelle, source de la plus grande pandémie de notre Histoire.

C’est une nouvelle découverte qui paraît insolite mais qui révèle enfin d’où est partie la pandémie qui a frappé le monde au Moyen-Âge : la peste noire.

Six siècles d’un mystère qu’une étude vient de résoudre grâce à des analyses ADN. En effet, les travaux de recherche publiés dans Nature ce mercredi 15 juin démontrent que la bactérie provient de l’actuel Kirghizistan.

En effet, c’est à partir de l’analyse ADN d’une dent que cette formidable découverte a pu voir le jour.

La peste noire

La peste noire ou mort noire est une pandémie de peste (principalement bubonique) qui a sévi pendant le Moyen-Âge dans les années 1347-1351 en Europe, en Asie et en Afrique et a décimé la moitié de la population, faisant plus de 25 millions de victimes à l’époque.

Un mystère résolu et même une datation précise

Tout débute bien après la pandémie de peste noire. En 1892 des archéologues découvrent des tombes qui datent de 1338 et 1339 dans l’actuel Kirghizistan. Sur ces dernières l’inscription est pourtant claire les nombreuses sépultures sont dues à une “pestilence”.

Bien qu’évident, le mot pouvait être traduit par une maladie qui a entraîné une épidémie.

Mais l’analyse ADN de sept individus exhumés de deux de ces tombes a donné l’origine de la maladie.

Dans les dents de trois individus, se trouvait la bactérie Yersinia pestis, responsable de la peste noire.

Et sur les tombes la date de 1338 atteste donc que l’origine de la peste noire, comme le rapporte New Scientist.

La souche ancestrale

Le séquençage de l’ADN a démontré que le bacille responsable de la peste noire se trouvait dans les dents de ces morts en Asie centrale.

C’est donc cette bactérie qui est la cause de ces décès en masse et concomitants puisque de nombreuses tombes ont été découvertes avec la même date, au même endroit.

Cette population a été décimée huit ans avant la pandémie. De plus le génome de cette bactérie Yersinia pestis retrouvée sur place montre qu’il s’agit d’une souche ancestrale, la bactérie ayant muté par la suite.

Les marmottes de cette région à l’origine de la transmission

Comme la peste n’est pas à la base une maladie humaine, les chercheurs restent persuadés que cette bactérie qui se développe principalement chez les rongeurs aurait été transmise par des marmottes dont l’espèce était très présente à cette époque.

Le mystère reste sur son arrivée en Méditerranée

La naissance de la peste noire dans l’actuel Kirghizistan se situe huit années avant la pandémie qui a touché l’Europe, l’Asie et l’Afrique.

On sait que la peste est arrivée par la mer Méditerranée. Les chercheurs pensent que la propagation de la bactérie et donc de la malaide serait due à des conflits ou des réseaux commerciaux liant les différentes contrées touchées par la suite.



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